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Mi posso infettare col coronavirus SARS-CoV-2 andando al bagno?

Testo aggiornato al 2020-11-06


Sì, la COVID-19 può essere presa nella toilette, sia inalando particelle virali trasportate dall'aria, sia toccando superfici contaminate.

I servizi igienici sono stanze strette e non ventilate. È stato segnalato almeno un caso di contaminazione nella toilette di un aereo: la persona contaminata aveva rimosso la sua mascherina nella toilette. Quindi tenete la vostra mascherina nel gabinetto!

Le particelle virali sono presenti negli aerosol. Questi aerosol possono essere stati espirati da persone precedenti o prodotti quando la toilette viene scaricata. Le feci delle persone infettate dal coronavirus SARS-CoV-2 contengono molte particelle virali. Questo sembra essere legato al fatto che il recettore ACE2, al quale il coronavirus si lega per entrare nelle cellule, è presente sulla superficie del tratto gastrointestinale. Quando la toilette viene risciacquata, una parte del contenuto della tazza della toilette evapora sotto forma di goccioline nell'aria (aerosolizzazione). Di conseguenza, è possibile che il virus venga preso al gabinetto.

Per precauzione: evitare di sedersi sul bordo della toilette, pulirla regolarmente, usare della carta per toccare le maniglie della porta, la tavoletta e le manopole del water e chiudere bene la tazza del water prima di tirare lo sciacquone. Ventilare il bagno il più spesso possibile. Anche chi si prende cura dei bambini piccoli e degli anziani dovrebbe prestare particolare attenzione quando maneggia i pannolini.


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Fonti

Studio molto dettagliato su 310 passeggeri di un volo Milano-Corea del Sud: check-up medico in aeroporto prima della partenza, solo quelli asintomatici hanno preso l'aereo (11 sintomatici non hanno preso l'aereo), mascherine obbligatorie per tutta la durata del volo tranne che nei bagni, quarantena per 14 giorni all'arrivo in Corea e follow-up medico durante i 14 giorni, test COVID-19. Una persona di 28 anni è stata contagiata quando ha rimosso il suo mascherina per andare al bagno su questo volo da Milano alla Corea del Sud. Questa persona era stata messa in quarantena per 3 settimane da sola a casa sua in Italia prima del volo e non aveva utilizzato i mezzi pubblici per raggiungere l'aeroporto. Ha avuto i primi sintomi 8 giorni dopo il volo. In aereo ha usato la stessa toilette di una persona presintomatica (risultata positiva 2 giorni dopo il volo). I 18 membri dell'equipaggio di cabina e il personale medico non sono stati contaminati. Tutti indossavano mascherine.

Bae, S. H., Shin, H., Koo, H. Y., Lee, S. W., Yang, J. M., & Yon, D. K. Asymptomatic Transmission of SARS-CoV-2 on Evacuation Flight. Emerging infectious diseases, 26(11).

Intorno a un paziente con COVID-19 a Singapore, che tossiva e aveva una forma lieve della malattia, il virus SARS-CoV-2 è stato trovato in quantità significativa sulla tazza del water.

Ong, S. W. X., Tan, Y. K., Chia, P. Y., Lee, T. H., Ng, O. T., Wong, M. S. Y., & Marimuthu, K. (2020). Air, surface environmental, and personal protective equipment contamination by severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2) from a symptomatic patient. Jama.

Nella stanza di una persona in quarantena a Qingdao, in Cina, sono stati raccolti numerosi campioni per rilevare la presenza del coronavirus SARS-CoV-2. La maggiore quantità di virus è stata rilevata sulla tazza del gabinetto.

Hu, X., Xing, Y., Ni, W., Zhang, F., Lu, S., Wang, Z., ... & Jiang, F. (2020). Environmental contamination by SARS-CoV-2 of an imported case during the incubation period. Science of The Total Environment, 742, 140620.

Il coronavirus SARS-CoV-2 è stato isolato dalle feci di 3 pazienti con la COVID-19. Le particelle virali isolate da 2 dei 3 pazienti erano infettive quando sono state testate su cellule coltivate.

Fei X, Jing S, Yonghao X, Fang L, Xiaofang H, Heying L, et al. Infectious SARS-CoV-2 in Feces of Patient with Severe COVID-19. Emer. Infect. Dis. 2020; 26(8).

Il DNA del virus (500-100.000 copie per ml) è stato trovato mediante RT-PCR nelle feci di 9 persone infette sulle 17 analizzate, tra 0 e 13 giorni dopo i primi sintomi. Questa quantità è inferiore a quella osservata nei campioni respiratori.

Pan, Y., Zhang, D., Yang, P., Poon, L. L., & Wang, Q. (2020). Viral load of SARS-CoV-2 in clinical samples. The Lancet Infectious Diseases, 20(4), 411-412.

Delle particelle virali sono state rilevate tramite RT-PCR nelle feci di 8 persone infette (tra cui 6 bambini) sulle 27 sottoposte al test. Quattro settimane dopo l'inizio dell'infezione, un adulto e due bambini (2 e 3 anni) presentavano ancora particelle virali nelle feci, ma non più nel materiale estratto mediante tampone di naso e gola.

Ma, X., Su, L., Zhang, Y., Zhang, X., Gai, Z., & Zhang, Z. (2020). Do children need a longer time to shed SARS-CoV-2 in stool than adults?. Journal of Microbiology, Immunology and Infection.

Il virus è presente nelle feci di pazienti con COVID-19.

Wu, Y., Guo, C., Tang, L., Hong, Z., Zhou, J., Dong, X., ... & Kuang, L. (2020). Prolonged presence of SARS-CoV-2 viral RNA in faecal samples. The Lancet Gastroenterology & Hepatology, 5(5), 434-435.

Una meta-analisi di 60 studi, per un totale di 4243 pazienti, ha indicato che il 17% dei malati di COVID-19 aveva sintomi gastrointestinali e le feci del 48% dei pazienti contenevano particelle virali durante l'infezione. Tra questi pazienti, il 70% presentava ancora particelle virali nelle feci quando non ne venivano più rilevate nelle vie respiratorie (cioè quando i tamponi risultavano ormai negativi).

Cheung, K. S., Hung, I. F., Chan, P. P., Lung, K. C., Tso, E., Liu, R., ... & Yip, C. C. (2020). Gastrointestinal Manifestations of SARS-CoV-2 Infection and Virus Load in Fecal Samples from the Hong Kong Cohort and Systematic Review and Meta-analysis. Gastroenterology.

Durante l'epidemia di SARS del 2003, 99 persone che vivevano nello stesso edificio sono state contagiate da un unico appartamento in cui una persona infetta aveva la diarrea. Uno studio approfondito dimostra che tirare lo sciacquone ha causato l'aerosolizzazione delle particelle virali presenti nelle feci. Queste particelle si sono diffuse poi nel bagno, sono passate attraverso la ventola del sistema di aspirazione esono poi entrate negli appartamenti dei piani superiori.

Yu, I. T., Li, Y., Wong, T. W., Tam, W., Chan, A. T., Lee, J. H., ... & Ho, T. (2004). Evidence of airborne transmission of the severe acute respiratory syndrome virus. New England Journal of Medicine, 350(17), 1731-1739.

Anche dopo aver tirato lo sciacquone più volte, alcune delle particelle virali sono ancora presenti nell'acqua della tazza del gabinetto. Inoltre, quando si tira lo sciacquone del water, si formano molte goccioline contenenti batteri e particelle virali che possono finire a più di un metro di distanza dalla tazza del water.

Gerba, C. P., Wallis, C., & Melnick, J. L. (1975). Microbiological hazards of household toilets: droplet production and the fate of residual organisms. Appl. Environ. Microbiol., 30(2), 229-237.

Modellazione matematica che suggerisce l'esistenza di una via di trasmissione alternativa del virus che non comporta una contaminazione diretta da persona a persona.

Ng, T. W., Danchin, A., & Turinici, G. (2020). A new transmission route for the propagation of the SARS-CoV-2 coronavirus. DOI: 10.21203/rs.3.rs-17870/v1 Preprint

Nell'aprile 2020, a Shanghai, le persone testimoniano che in quarantena, di ritorno dall'estero, prima di lasciare la loro stanza d'albergo, devono decontaminare i loro gabinetti: aggiungere tavolette di cloro nella tazza del gabinetto, aspettare 1 ora e poi tirare lo sciacquone (Xinyu Jia, comunicazione personale).


Presenza di SARS-CoV-2 nelle acque reflue.

Medema, G., Heijnen, L., Elsinga, G., Italiaander, R., & Brouwer, A. (2020). Presence of SARS-Coronavirus-2 in sewage. medRxiv.

La proteina ACE2 è abbondante nei polmoni e nell'intestino tenue.

Hamming, I., Timens, W., Bulthuis, M. L. C., Lely, A. T., Navis, G. J., & van Goor, H. (2004). Tissue distribution of ACE2 protein, the functional receptor for SARS coronavirus. A first step in understanding SARS pathogenesis. The Journal of Pathology: A Journal of the Pathological Society of Great Britain and Ireland, 203(2), 631-637.

Dimostrazione che il virus SARS-CoV-2 induce lesioni nelle cellule che rivestono l'intestino tenue e potrebbe quindi portare a sintomi gastrointestinali.

Zhang H, Li HB, Lyu JR, Lei XM, Li W, Wu G, Lyu J, Dai ZM. (2020) Specific ACE2 Expression in Small Intestinal Enterocytes may Cause Gastrointestinal Symptoms and Injury after 2019-nCoV Infection . Int J Infect Dis. 2020 Apr 17. pii: S1201-9712(20)30238-1. doi: 10.1016/j.ijid.2020.04.027.

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