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Il coronavirus SARS-CoV-2 è trasmesso da aerosol?

Testo aggiornato al 2020-08-26


Sì, respirando e parlando, ogni persona emette un aerosol di micro gocce che rimangono a lungo nell'aria e si muovono come fumo di sigaretta. Questo aerosol contiene meno virus delle goccioline, ma può essere una causa di contaminazione, soprattutto in luoghi chiusi. La ventilazione, l'aerazione, e l'usura del mascherina permettono di limitare fortemente la trasmissione degli COVID-19 aerosol.

Aerosol e gocce (o 'spray') sono due modalità di trasmissione aerea del coronavirus SARS-CoV-2, l'agente del COVID-19.

Le gocce postillabili sono gocce di diametro superiore a 2,5 µm (o 5 µm secondo gli autori), che ricadono rapidamente entro 1-2 metri dal trasmettitore parlante o canterino. Si spingono più in là quando si tossisce, e ancora più in là quando si starnutisce (da 3 a 5 metri). Queste gocce contaminano le mani e gli oggetti, aumentando la diffusione del virus. Queste goccioline si comportano come uno spray (spray lavavetri). Essi contengono più del 95% dei virus rilasciati secondo uno studio di simulazione con virus influenzale.

Un aerosol è una nube di microgocce tipicamente di diametro inferiore a 2,5 µm (massimo 1-5 µm secondo gli autori), e generalmente tra 0,25 e 1 µm. Queste micro gocce possono rimanere nell'aria per diverse ore. Mentre si respira e si parla, ognuno emette un aerosol. L'aerosol si comporta un po' come il fumo di sigaretta: viene trasportato dalle correnti d'aria e si accumula in ambienti chiusi. L'aerosol è molto leggero: può diffondersi lontano dalla persona che lo emette (fino a 10 m in una corrente d'aria) e penetra molto profondamente nei polmoni.

Un aerosol può contenere virus se il trasmettitore è infetto e questi virus rimangono infettivi per più di 16 ore. Poiché l'aerosol è molto più leggero degli spray, trasporta una quantità minore di virus rispetto agli spray. Secondo uno studio di simulazione con il virus dell'influenza, meno del 5% dei virus emessi sono aerosolizzati. Negli ospedali, le procedure invasive nelle unità di terapia intensiva (intubazione, ventilazione, broncoscopia...) producono aerosol particolarmente contaminanti. Infine, all'aria aperta e in luoghi ben ventilati o aerati, l'aerosol si disperde e si diluisce molto rapidamente, in modo che nessun virus possa essere rilevato nell'aria, salvo eccezioni legate ad un'elevata densità del vettore del virus o a condizioni climatiche eccezionali, come l'aria fredda che è stazionaria e durante un picco di inquinamento.

La quota relativa di ciascuna modalità di trasmissione nell'epidemia di non è COVID-19 nota con precisione, anche se entrambe le modalità di trasmissione sono state ben dimostrate. Sotto la forte pressione degli scienziati, l'OMS ha riconosciuto nel luglio 2020 che l'aerosol può svolgere un ruolo importante negli spazi chiusi.

Come proteggersi dagli aerosol? Più a lungo rimarrete sotto la pioggia, e più piove, più sarete umidi. Allo stesso modo, più gocce si è esposti e più a lungo si rimane in questo ambiente, maggiore è il rischio di esposizione. La mitigazione del rischio si basa quindi sulla riduzione sia dei livelli di concentrazione degli aerosol che della durata dell'esposizione. Se possibile, aprire porte e finestre per aumentare il flusso d'aria fresca. Ridurre il tempo trascorso in aree poco ventilate e disordinate. In spazi ristretti, evitare la concentrazione di persone, potenziali fonti di emissione di virus, e assicurarsi che mascherine siano sempre indossati.


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Fonti

Articolo che mostra che le particelle COVID-19 del virus coronavirus SARS-CoV-2 aerosolizzato sono infettive sulle cellule. Queste particelle sono infettive fino a 16 ore dopo l'aerosolizzazione.

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Studio importante, precoce e dettagliato delle contaminazioni virali da RNA in due ospedali della città di Wuhan (Cina) che mostra che gli aerosol possono contenere RNA del coronavirus SARS-CoV-2. Gli autori mostrano anche l'effetto della ventilazione per eliminare la contaminazione dell'aria all'interno dell'ospedale e l'eccezionale presenza di virus nell'aria esterna.

Liu, Y., Ning, Z., Chen, Y., Guo, M., Liu, Y., Gali, N. K., ... & Liu, X. (2020). Analisi aerodinamica della SARS-CoV-2 in due ospedali di Wuhan. Natura, 582(7813), 557-560.

Una buona sintesi sulla trasmissione aerea della SARS-CoV-2, pubblicata nel giugno 2020, consiglia vivamente di indossare la SARS-CoV-2 sulla base mascherina di argomenti scientifici. Tra l'altro, trae un'analogia tra la diffusione del fumo di sigaretta e quella degli aerosol virali.

Prather, K. A., Wang, C. C., & Schooley, R. T. (2020). Riduzione della trasmissione della SARS-CoV-2. La scienza.

Questo studio sperimentale modella il passaggio del virus dell'influenza in particelle di diverse dimensioni, con e senza visiera, a varie distanze.

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I medici di emergenza descrivono le procedure da eseguire per ridurre al minimo il rischio di contrarre l'infezione attraverso i tubi dei pazienti con COVID-19.

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A Singapore, presso l'ospedale NCID, che è ben ventilato, non è stato trovato alcun virus nell'aria nella stanza di un paziente non intubato, con tosse e fortemente positivo, ma la presa d'aria era contaminata.

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A Bergamo, Italia, in un'area industriale fortemente inquinata con un'incidenza molto elevata di COVID-19, coronavirus SARS-CoV-2 RNA è stato rilevato in più della metà dei campioni di aria esterna. Durante lo studio, le condizioni atmosferiche sono state particolarmente stabili con un alto picco di inquinamento da polveri sottili (PM10).

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Un'eccellente sintesi scientifica pubblicata nel giugno 2020 illustra l'esistenza e l'importanza degli aerosol nella trasmissione di COVID-19.

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In questa "lettera-commento" co-firmata da 239 scienziati, Morawska e Milton sostengono che l'OMS dovrebbe riconoscere il ruolo degli aerosol nella trasmissione dell'HIV COVID-19 e raccomandare la ventilazione e l'estrazione dell'aria interna.

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Gli autori di questo pezzo di opinione sostengono che gli aerosol sono altamente contaminanti, confrontando la pendenza dell'epidemia in paesi che hanno imposto o meno l'uso dell'aerosol in mascherina aggiunta alle misure di allontanamento. Essi giungono alla conclusione che l'uso di questo strumento mascherina è la misura più efficace per limitare l'epidemia.

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Un articolo popolare, disponibile anche in francese, che descrive la svolta fatta dall'OMS nel luglio 2020 nel riconoscimento del percorso "aerosol".

Erath B., Ferro, A. & Ahmadi, G. Aerosols sono una minaccia coronavirus più grande di quanto suggeriscono le linee guida dell'OMS - ecco cosa dovete sapere. La conversazione, 10 luglio 2020.

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