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Il coronavirus SARS-CoV-2 può essere trasmesso attraverso aerosol?

Testo aggiornato al 2020-08-26


Sì. Respirando e parlando, ogni persona emette un aerosol di micro gocce che rimangono a lungo nell'aria e si muovono come fumo di sigaretta. Questo aerosol contiene meno virus delle goccioline, ma può essere una causa di contaminazione, soprattutto in luoghi chiusi. La ventilazione, l'aerazione e l'uso di una mascherina limitano fortemente la trasmissione della COVID-19 mediante aerosol.

Aerosol e gocce (o 'spray') sono due modalità di trasmissione aerea del coronavirus SARS-CoV-2 che provoca la sindrome COVID-19.

Legocce ballistiche sono gocce di diametro superiore a 2,5 µm (o 5 µm secondo gli autori), che ricadono rapidamente entro 1-2 metri dalla persona che parla o canta. Si spingono più in là quando si tossisce, e ancora più in là quando si starnutisce (da 3 a 5 metri). Queste gocce contaminano le mani e gli oggetti, aumentando la diffusione del virus. Queste goccioline si comportano come uno spray (spray lavavetri). Esse contengono più del 95% dei virus rilasciati secondo una simulazione con virus influenzale.

Un aerosol è una nube di microgocce tipicamente di diametro inferiore a 2,5 µm (massimo 1-5 µm secondo gli autori), e generalmente tra 0,25 e 1 µm. Queste micro gocce possono rimanere nell'aria per diverse ore. Mentre si respira e si parla, ognuno emette un aerosol. L'aerosol si comporta un po' come il fumo di sigaretta: viene trasportato dalle correnti d'aria e si accumula in ambienti chiusi. L'aerosol è molto leggero: può diffondersi lontano dalla persona che lo emette (fino a 10 m in una corrente d'aria) e penetra molto profondamente nei polmoni.

Un aerosol può contenere virus se il trasmettitore è infetto e questi virus rimangono infettivi per più di 16 ore. Poiché l'aerosol è molto più leggero degli spray, trasporta una quantità minore di virus rispetto agli spray. Secondo uno studio di simulazione con il virus dell'influenza, meno del 5% dei virus emessi sono aerosolizzati. Negli ospedali, le procedure invasive nelle unità di terapia intensiva (intubazione, ventilazione, broncoscopia...) producono aerosol particolarmente contaminanti. Infine, all'aria aperta e in luoghi ben ventilati o aerati, l'aerosol si disperde e si diluisce molto rapidamente, in modo che nessun virus possa essere rilevato nell'aria, salvo eccezioni legate ad un'elevata densità del vettore del virus o a condizioni climatiche eccezionali, come l'aria fredda che è stazionaria e durante un picco di inquinamento.

La quota relativa di ogni modalità di trasmissione della pandemia COVID-19 non è nota con precisione, anche se entrambe le modalità di trasmissione sono ben dimostrate, e lo sono da marzo 2020. Sotto la forte pressione degli scienziati, l'OMS ha riconosciuto nel luglio 2020 che l'aerosol può svolgere un ruolo importante negli spazi chiusi.

Come proteggersi dagli aerosol? Più a lungo rimarrete sotto la pioggia, e più piove, più sarete umidi. Allo stesso modo, più si è esposti alle goccioline e più a lungo si rimane in questo ambiente, maggiore è il rischio di esposizione. La riduzione del rischio si basa quindi sulla riduzione sia dei livelli di concentrazione degli aerosol che della durata dell'esposizione. Se possibile, aprire porte e finestre per aumentare il flusso di aria fresca. Ridurre il tempo trascorso in aree poco ventilate e affollate. In spazi ristretti, evitare la concentrazione di persone, potenziali fonti di emissione di virus e assicurarsi che le mascherine siano sempre indossate.


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Fonti

Un documento di Google regolarmente aggiornato, scritto da più di una dozzina di esperti americani, contenente informazioni generali e pratiche sulla trasmissione del SARS-CoV-2 tramite aerosol.

FAQs on Protecting Yourself from COVID-19 Aerosol Transmission.

Articolo che mostra che le particelle virali del coronavirus SARS-CoV-2 (responsabile della sindrome COVID-19) presenti negli aerosol sono infettive sulle cellule. Queste particelle sono infettive fino a 16 ore dall'emmissione dell'aerosol.

Fears, A. C., Klimstra, W. B., Duprex, P., Hartman, A., Weaver, S. C., Plante, K. S., ... & Nalca, A. (2020). Persistence of Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2 in Aerosol Suspensions. Emerging infectious diseases, 26(9).

Studio importante, precoce e dettagliato sulla contaminazione virale da RNA in due ospedali nella città di Wuhan (Cina) che mostra che gli aerosol possono contenere RNA dal coronavirus SARS-CoV-2. Gli autori mostrano anche l'effetto della ventilazione nel rimuovere la contaminazione dall'aria all'interno dell'ospedale e la presenza eccezionale di virus nell'aria esterna.

Liu, Y., Ning, Z., Chen, Y., Guo, M., Liu, Y., Gali, N. K., ... & Liu, X. (2020). Aerodynamic analysis of SARS-CoV-2 in two Wuhan hospitals. Nature, 582(7813), 557-560.

Una buona sintesi sulla trasmissione aerea di SARS-CoV-2, pubblicata nel giugno 2020, consiglia vivamente di indossare le mascherine sulla base di argomenti scientifici. Tra l'altro, trae un'analogia tra la diffusione del fumo di sigaretta e quella degli aerosol virali.

Prather, K. A., Wang, C. C., & Schooley, R. T. (2020). Reducing transmission of SARS-CoV-2. Science.

Questo studio sperimentale modella il passaggio del virus dell'influenza in particelle di diverse dimensioni, con e senza visiera, a varie distanze.

Lindsley, W. G., Noti, J. D., Blachere, F. M., Szalajda, J. V., & Beezhold, D. H. (2014). Efficacy of face shields against cough aerosol droplets from a cough simulator. Journal of occupational and environmental hygiene, 11(8), 509-518.

I medici di emergenza descrivono le procedure da eseguire per ridurre al minimo il rischio di contrarre l'infezione durante l'intubazione di pazienti affetti da COVID-19.

Odor, P. M., Neun, M., Bampoe, S., Clark, S., Heaton, D., Hoogenboom, E. M., ... & Kamming, D. (2020). Anaesthesia and COVID-19: infection control. British Journal of Anaesthesia.

A Singapore, presso l'ospedale NCID, che è ben ventilato, non è stato trovato alcun virus nell'aria nella stanza di un paziente non intubato, con tosse e fortemente positivo, ma la presa d'aria era contaminata.

Ong, S. W. X., Tan, Y. K., Chia, P. Y., Lee, T. H., Ng, O. T., Wong, M. S. Y., & Marimuthu, K. (2020). Air, surface environmental, and personal protective equipment contamination by severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2) from a symptomatic patient. Jama, 323(16), 1610-1612.

A Bergamo, in Italia, in una regione industriale altamente inquinata con un'incidenza molto alta di COVID-19, l'RNA del coronavirus SARS-CoV-2 è stato rilevato in più della metà dei campioni di aria esterna. Durante lo studio, le condizioni atmosferiche erano particolarmente stabili con un picco significativo di inquinamento da particelle fini (PM10).

Setti, L., Passarini, F., De Gennaro, G., Barbieri, P., Perrone, M. G., Borelli, M., ... & Clemente, L. (2020). SARS-Cov-2RNA Found on Particulate Matter of Bergamo in Northern Italy: First Evidence. Environmental Research, 109754.

Un'eccellente sintesi scientifica pubblicata nel giugno 2020 illustra l'esistenza e l'importanza degli aerosol nella trasmissione della COVID-19.

Morawska, L., & Cao, J. (2020). Airborne transmission of SARS-CoV-2: The world should face the reality. Environment International, 105730.

In questa "lettera-commento" co-firmata da 239 scienziati, Morawska e Milton sostengono che l'OMS dovrebbe riconoscere il ruolo degli aerosol nella trasmissione di COVID-19 e raccomanda la ventilazione e l'estrazione dell'aria interna.

Morawska, L., & Milton, D. K. (2020). It is time to address airborne transmission of COVID-19. Clin Infect Dis, 6, ciaa939.

Gli autori di questo articolo di opinione sostengono che gli aerosol sono altamente contaminanti, confrontando la crescita dell'epidemia nei paesi che hanno imposto o meno l'uso della mascherina oltre alle misure di distanziamento. Essi concludono che l'uso della mascherina è la misura più efficace per limitare l'epidemia.

Zhang, R., Li, Y., Zhang, A. L., Wang, Y., & Molina, M. J. (2020). Identifying airborne transmission as the dominant route for the spread of COVID-19. Proceedings of the National Academy of Sciences.

Un articolo di volgarizzazione, disponibile anche in francese, che descrive la svolta fatta dall'OMS nel luglio 2020 nel riconoscimento della trasmissione mediante "aerosol".

Erath B., Ferro, A. & Ahmadi, G. Aerosols are a bigger coronavirus threat than WHO guidelines suggest – here’s what you need to know. The Conversation, 10 July 2020.

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