< Mascherine

Perché usare la mascherina?

Testo aggiornato al 2020-09-20


Mettere la mascherina significa proteggere se stessi e gli altri. È un gesto essenziale per limitare il contagio.

Le mascherine bloccano le goccioline emesse dalla bocca e dal naso, che possono contenere particelle virali infettive. I meccanismi di blocco cambiano con le dimensioni delle particelle e non sono solo meccanici ma anche elettrostatici. le mascherine fermano le particelle più grandi e attraggono e catturano le particelle cariche (come un palloncino attira i pezzi di carta). La composizione della mascherina e la sua adesione al viso sono fattori molto importanti che ne influenzano l'efficacia.

La mascherina funziona in entrambi i sensi. Riduce la diffusione di particelle di coronavirus SARS-CoV-2 nell'atmosfera da parte di individui infetti. Anche se non hanno sintomi, gli individui infettati con SARS-CoV-2 producono grandi quantità di virus nella loro saliva. Le particelle virali sono presenti nelle goccioline emesse nell'aria dal naso e dalla bocca quando si parla, si canta, si urla, si starnutisce, si tossisce o semplicemente si respira. La mascherina, anche artigianale, aiuta a limitare la diffusione delle goccioline portatrici del virus che potrebbero infettare gli altri.

La mascherina protegge anche chi la indossa: filtra l'aria che respiriamo e riduce la concentrazione del virus che potrebbe infettarci. Inoltre, in caso di infezione, indossare una mascherina sembra ridurre la gravità dei sintomi della COVID-19. Vedi la domanda La gravità della malattia COVID-19 dipende dalla dose di virus ricevuta?. Quindi portare una mascherina, in combinazione con (non come sostituto di) misure di distanziamento sociale, aiuta a contenere la trasmissione del virus.

Uno studio stima che se almeno l'80% della popolazione indossa una mascherina, allora il numero di persone infette aumenta meno rapidamente che con la sola distanza sociale e può prevenire più morti di un illimitato lockdown che non è associato all'uso di una mascherina. Il lockdown "dal naso e dalla bocca" sembra essere più efficace del lockdown delle persone, e quindi contribuisce a ridurre la diffusione del virus aumentando il nostro benessere!

Attenzione, la mascherina non offre alcuna garanzia contro il rischio di trasmissione indiretta attraverso le mani, ad esempio toccando un oggetto contaminato e poi portando la mano alla bocca, o strofinando gli occhi dopo aver stretto la mano a una persona portatrice di SARS-CoV-2 che si è appena soffiata il naso.

Il modo di parlare (a voce bassa o alta), così come il fatto di tossire, ha un impatto significativo sulle emissioni delle particelle. Si raccomanda di evitare di parlare a voce alta o di tossire durante le discussioni tra persone a 1-3 metri di distanza, anche se si porta una mascherina,.


facebook twitter linkedin

Fonti

Uno studio condotto su 254 operatori sanitari durante l'epidemia di SARS del 2003 ha mostrato che coloro i quali  indossavano delle mascherine risultarono meno contagiati rispetto a quelli che non le indossavano.

Seto, W. H., Tsang, D., Yung, R. W. H., Ching, T. Y., Ng, T. K., Ho, M., ... e consulenti del gruppo di esperti SARS dell'Autorità Ospedaliera. (2003). Efficacia delle precauzioni contro le goccioline e il contatto nella prevenzione della trasmissione nosocomiale della sindrome respiratoria acuta grave (SARS). The Lancet, 361(9368), 1519-1520.

Studio condotto in un ospedale in Vietnam che ha confrontato l'uso prolungato di una mascherina di stoffa per un giorno intero all'uso in successione di 2 mascherine chirurgiche. Le mascherine in tessuto comportano un rischio di infezione più elevato rispetto alle mascherine mediche a causa della ritenzione di umidità, del potenziale riutilizzo di materiale mal lavato e della minore filtrazione.

MacIntyre, C. R., Seale, H., Dung, T. C., Hien, N. T., Nga, P. T., Chughtai, A. A., Rahman, B., Dwyer, D. E., & Wang, Q. (2015). A cluster randomised trial of cloth masks compared with medical masks in healthcare workers. BMJ open, 5(4), e006577.

L'uso prolungato delle mascherine riduce la trasmissione del virus dell'influenza dai bambini malati agli adulti che si prendono cura di loro.

MacIntyre, C. R., Cauchemez, S., Dwyer, D. E., Seale, H., Cheung, P., Browne, G., Fasher, M., Wood, J., Gao, Z., Booy, R., & Ferguson, N. (2009). Face mask use and control of respiratory virus transmission in households. Emerging infectious diseases, 15(2), 233–241.

Le mascherine, anche fatte in casa, possono fungere da barriere riducendo la distanza a cui vengono disperse le goccioline.

Rodriguez-Palacios, A., Cominelli, F., Basson, A., Pizarro, T., & Ilic, S. (2020). Textile Masks and Surface Covers - A 'Universal Droplet Reduction Model' Against Respiratory Pandemics. medRxiv.

La mascherina riduce la quantità di coronavirus umani stagionali e virus influenzali in goccioline e aerosol espirati. Uno studio che ha "simulato" delle condizioni di vita reali (niente tosse forzata, respirazione per 30 minuti) per testare l'efficacia delle mascherine fatte in casa ha mostrato risultati interessanti. Le goccioline di diverse dimensioni sono state testate tramite PCR. L'azione barriera delle mascherine artigianali è molto evidente. Va pero' sottolineato che i malati che non tossiscono possono comunque produrre goccioline contenenti virus.

Leung, N. H., Chu, D. K., Shiu, E. Y., Chan, K. H., McDevitt, J. J., Hau, B. J., ... & Seto, W. H. (2020). Respiratory virus shedding in exhaled breath and efficacy of face masks. Nature Medicine, 1-5.

I meccanismi con cui le mascherine bloccano  goccioline e particelle sono vari e cambiano in base alle dimensioni degli stessi.

Konda, A., Prakash, A., Moss, G. A., Schmoldt, M., Grant, G. D., & Guha, S. (2020). Aerosol Filtration Efficiency of Common Fabrics Used in Respiratory Cloth Masks. ACS Nano.

Mascherine chirurgiche oppure del tipo FFP: proprietà, materiali, meccanismi di filtrazione.

Institute of Medicine 2006. Reusability of Facemasks During an Influenza Pandemic: Facing the Flu. Chapter: 2 Characteristics of Respirators and Medical Masks. Washington, DC: The National Academies Press.

La carica virale non cambia in modo significativo tra persone asintomatiche e sintomatiche.

Zou, L., Ruan, F., Huang, M., Liang, L., Huang, H., Hong, Z., ... & Guo, Q. (2020). SARS-CoV-2 viral load in upper respiratory specimens of infected patients. New England Journal of Medicine, 382(12), 1177-1179.

Simulazione della progressione dell'epidemia con diversi scenari portuali dauna mascherina. Se l'80% della popolazione indossa una mascherina, allora la diffusione dell'epidemia sarà inferiore. Questa misura è più efficace del solo distanziamento sociale e anche di un open-ended lockdown . D'altra parte, se solo il 50% della popolazione indossa una mascherina all'inizio dell'epidemia, l'effetto sarà meno significativo. Il fatto che l'80% della popolazione indossi una mascherina ha un impatto ancora maggiore quanto prima viene adottata questa misura. L'effetto è maggiore all'inizio dell'epidemia, di 50 giorni dopo l'inizio, e infine di 75 giorni dopo. I paesi che hanno imposto l'uso di maschere (Taiwan, Giappone, Corea del Sud, diverse regioni della Cina, Slovacchia, Slovenia) mostrano un minore aumento del numero di pazienti con COVID-19. Video: https://www.youtube.com/watch?v=yfeW2l8G_W4&feature=youtu.be

Kai, D., Goldstein, G.-P., Morgunov, A., Nangalia, ishal, & Rotkirch, A. (2020). Universal Masking is Urgent in the COVID-19 Pandemic: SEIR and Agent Based Models, Empirical Validation, Policy Recommendations. ArXiv.

Il tasso di emissione delle particelle aumenta con il volume della voce.

Asadi, S., Wexler, A. S., Cappa, C. D., Barreda, S., Bouvier, N. M., & Ristenpart, W. D. (2019). Aerosol emission and superemission during human speech increase with voice loudness. Scientific reports, 9(1), 1-10.

La velocità delle goccioline emesse è maggiore quando si tossisce che quando si parla.

Kwon, S. B., Park, J., Jang, J., Cho, Y., Park, D. S., Kim, C., ... & Jang, A. (2012). Study on the initial velocity distribution of exhaled air from coughing and speaking. Chemosphere, 87(11), 1260-1264.

Per saperne di più

Devo indossare una mascherina se non ho sintomi?

Devo indossare una mascherina se ho già avuto il COVID-19 ?

Come mettere e togliere la mascherina?

Come si confeziona una mascherina?

Quali sono i diversi tipi di mascherine?

La gravità della malattia COVID-19 dipende dalla dose di virus ricevuta?

Perché si consiglia di non indossare una mascherina chirurgica per più di 4 ore?

Il coronavirus SARS-CoV-2 può essere trasmesso attraverso aerosol?

A partire da quale età i bambini devono portare a scuola un mascherina a seconda del paese?