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Quali sono gli effetti della chiusura delle scuole sui bambini?

Testo aggiornato al 2020-11-11


Tra marzo e maggio 2020, le scuole di molti paesi hanno chiuso totalmente o parzialmente le loro scuole. Queste chiusure hanno avuto conseguenze negative per i bambini in termini di apprendimento, salute e benessere psicologico. Un protocollo sanitario basato sulle recenti conoscenze sulla diffusione della SARS-CoV-2 potrebbe permettere di mantenere aperte le scuole limitando la diffusione del coronavirus.

Numerosi studi sono stati effettuati in vari paesi (Spagna, Stati Uniti, Francia, Italia, Malesia, Regno Unito, ecc.) per valutare le conseguenze sui bambini della chiusura delle scuole nel periodo marzo-maggio 2020.

In primo luogo, la chiusura delle scuole ha aumentato il rischio di abbandono da parte degli alunni, con un rischio ancora maggiore all'interno delle reti educative prioritarie, tendendo così ad aumentare le disuguaglianze educative.

Il lockdown ha avuto un impatto sulla salute dei bambini e degli adolescenti. Ha portato a una diminuzione dell'attività fisica a seguito della cessazione dell'educazione fisica e delle lezioni di sport, all'eliminazione delle attività sportive e all'aumento del tempo trascorso davanti agli schermi. Questi fattori aumentano il rischio di sovrappeso e obesità anche nei bambini, che è un fattore di sviluppo di molte malattie e aumenta il rischio di sviluppare una forma grave della COVID-19. Vedi la domanda Qual è il rischio di morire a causa della COVID-19 per una persona infetta?

Gli effetti psicologici del confinamento nei bambini e negli adolescenti possono essere osservati a diversi livelli. La scuola non è solo un luogo di apprendimento, ma è anche un luogo dove i bambini e gli adolescenti sviluppano molteplici relazioni sociali e le interazioni sociali sono essenziali per lo sviluppo cognitivo. Il confinamento ha anche aumentato i livelli di ansia dei giovani, ha influito sul loro stato emotivo e ha portato a comportamenti d'isolamneto. Essere costantemente in presenza di genitori che sono essi stessi ansiosi e/o depressi aumenta lo stress nel bambino. Infine, la chiusura delle scuole ha aumentato il numero di casi di maltrattamento, probabilmente a causa dell'aumento del tempo trascorso in casa.

Come tenere aperte le scuole nonostante la pandemia di COVID-19 ?
La chiusura delle scuole all'inizio della pandemia da COVID-19 è stata decisa per ridurre la diffusione del coronavirus SARS-CoV-2. Da allora, gli studi scientifici e medici hanno portato a una migliore comprensione delle modalità di trasmissione del coronavirus e di come limitare la sua diffusione  tra le persone. Sono stati sviluppati protocolli sanitari che tengono conto di queste nuove conoscenze e la loro attuazione limita notevolmente i rischi d'infezione.


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Fonti

La maggior parte dei governi di tutto il mondo ha temporaneamente chiuso le istituzioni educative per contenere la diffusione della pandemia da COVID-19. Queste chiusure nazionali colpiscono centinaia di milioni di studenti in tutto il mondo. Diversi altri paesi hanno attuato chiusure localizzate che hanno colpito altri milioni di studenti.

Sito web dell'UNESCO. Accesso il 7 novembre 2020.

Indagine condotta in Francia da Syn-Lab dal 25 al 28 aprile 2020 su 1'001 insegnanti delle scuole primarie e secondarie (scuole, collegi e licei) sotto forma di questionario trasmesso via Internet (attraverso la piattaforma EtreProf.fr) che ha mostrato gli effetti del confinamento sull'abbandono scolastico.

https://syn-lab.fr/resultats-de-notre-enquete-confinement-et-decrochage-scolaire/

Uno studio di modellazione che simula gli effetti delle chiusure scolastiche sull'aumento di peso.

An, R. (2020). Projecting the impact of COVID-19 pandemic on childhood obesity in the US: A microsimulation model. Journal of Sport and Health Science.

La chiusura delle scuole porta all'insicurezza alimentare, all'aumento delle attività sedentarie e all'aumento del tempo davanti agli schermi, tutti fattori che aumentano il rischio di sovrappeso e obesità.

Rundle, A. G., Park, Y., Herbstman, J. B., Kinsey, E. W., & Wang, Y. C. (2020). COVID‐19–Related School Closings and Risk of Weight Gain Among Children. Obesity.

Esame del ruolo essenziale delle interazioni sociali sia nei bambini che negli adulti.

Frith, C. D., & Frith, U. (2007). Social cognition in humans. Current biology, 17(16), R724-R732.

Uno studio in Malesia su 1054 studenti universitari ha mostrato un aumento dei livelli di ansia durante il confinamento. I fattori che hanno contribuito ad aumentare lo stress sono stati i vincoli finanziari, l'apprendimento a distanza e l'incertezza sul futuro.

Sundarasen, S., Chinna, K., Kamaludin, K., Nurunnabi, M., Baloch, G. M., Khoshaim, H. B., ... & Sukayt, A. (2020). Psychological impact of covid-19 and lockdown among university students in malaysia: Implications and policy recommendations. International Journal of Environmental Research and Public Health, 17(17), 6206.

In Italia e in Spagna, i primi paesi europei a chiudere le scuole, l'85,7% dei genitori ha percepito cambiamenti nello stato emotivo e nel comportamento del figlio durante il confinamento. I sintomi più frequenti sono stati: difficoltà di attenzione (76,6%), noia (52%), irritabilità (39%), irrequietezza (38,8%), nervosismo (38%), sensazione di isolamento (31,3%), sensazione di disagio (30,4%) e preoccupazione (30,1%).

Orgilés, M., Morales, A., Delvecchio, E., Mazzeschi, C., & Espada, J. P. (2020, April 21). Immediate psychological effects of the COVID-19 quarantine in youth from Italy and Spain.

I risultati di questo studio italiano indicano che durante il confinamento, il 30% dei genitori riferisce di un uso eccessivo dei videogiochi e dei giochi in rete, il 25% riferisce di cambiamenti nelle abitudini alimentari e nel sonno, e il 18% riferisce di comportamenti di isolamento e di ritiro.

Caffo, E., Scandroglio, F., & Asta, L. (2020). Debate: COVID‐19 and psychological well‐being of children and adolescents in Italy. Child and adolescent mental health, 25(3), 167-168.

Studio realizzato durante i primi mesi della pandemia da COVID-19 negli Stati Uniti su 420 famiglie che mostrano un legame tra il carico dei genitori, la loro salute mentale e la percezione dello stress nel bambino.

Russell, B. S., Hutchison, M., Tambling, R., Tomkunas, A. J., & Horton, A. L. (2020). Initial challenges of caregiving during COVID-19: Caregiver burden, mental health, and the parent–child relationship. Child Psychiatry & Human Development, 51(5), 671-682.

Nel Regno Unito, le scuole hanno chiuso a fine marzo 2020 e hanno riaperto solo in agosto e settembre. Questo significava che molti genitori che lavorano dovevano destreggiarsi tra il lavoro professionale e le responsabilità di cura dei figli, come la scuola a domicilio. Uno studio ha mostrato che molti genitori usavano la mattina per lavorare e che gli orari più comuni per la scuola a casa erano il tardo pomeriggio e la sera. All'inizio di aprile, agli intervistati di un sondaggio nazionale è stato chiesto se erano d'accordo sul fatto che la scuola a domicilio mette a dura prova le relazioni all'interno del nucleo familiare, e quasi la metà (48%) era fortemente o in qualche modo d'accordo. Quasi un terzo (30%) dei genitori concorda fermamente o in parte sul fatto che la scuola a domicilio è dannosa per il loro benessere e il 50% ha affermato che è dannosa al benessere dei loro bambini.

Office for National Statistics. UK. Coronavirus (COVID-19) in 10 charts. Last accessed Nov 7, 2020.

Un'indagine condotta in Italia su 18'147 persone mostra che dopo 3 o 4 settimane di reclusione oltre l'80% degli individui mostra sintomi di stress, stress post traumatico e insonnia, con donne e giovani maggiormente colpiti.

Rossi, R, Socci, V, Talevi, D, Mensi, S, Niolu, C, Pacitti, F, Marco, A, Rossi, A, Siracusano, A, Di Lorenzo, G. (2020). COVID-19 pandemic and lockdown measures impact on mental health among the general population in Italy. An N=18147 web-based survey.

SOS Amitié, una linea di assistenza nazionale per le persone in difficoltà in Francia, ha ricevuto 1'000 chiamate al giorno in più nell'ottobre 2020 rispetto a gennaio-febbraio 2020, prima del confinamento. L'associazione deplora che « La situazione senza precedenti della crisi sanitaria dovuta alla Covid-19 ha generato nuove sofferenze o angosce e di conseguenza un aumento significativo del numero di chiamate. »

SOS Amitié sta reclutando 500 volontari per rispondere all'aumento delle chiamate di soccorso relative alla Covid-19. Attu.fr. 9 ottobre 2020. Ultimo accesso: 7 novembre 2020.

Gli esseri umani sono esseri ultra-sociali. Nel corso dell'evoluzione è emersa nell'uomo una forma unica di socialità che spiega in parte la specificità della cognizione e della moralità proprie all'essere umano.

Tomasello, M. (2014). The ultra‐social animal. Eur. J. Soc. Psychol., 44: 187-194. doi:10.1002/ejsp.2015

Le segnalazioni di violenza intrafamiliare sono aumentate di un terzo durante la serrata di marzo-aprile 2020 in Francia. Questa violenza è un fattore di rischio per l'insorgere di patologie mentali. In Francia, se siete vittime o se siete a conoscenza di una situazione di abuso su minori, potete chiamare il 119. Se siete vittime o se siete a conoscenza di una situazione di violenza contro una donna, potete chiamare il 3919.

Valutazione dell'attività del 119 - periodo di contenimento dal 18 marzo al 10 maggio 2020.

Questo articolo propone un protocollo sanitario basato sulle ultime conoscenze in materia di trasmissione del SARS-CoV-2 per consentire alle scuole di rimanere aperte in condizioni di salute ottimali per evitare la diffusione della COVID-19 nell'ambiente scolastico.

Hyde, Z. (2020). COVID-19, children, and schools: overlooked and at risk. The Medical Journal of Australia, 1.

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