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Perché si consiglia di non indossare una mascherina chirurgica per più di 4 ore?

Testo aggiornato al 2020-10-21


In alcuni paesi, è consigliato cambiare la mascherina chirurgica ogni 4 ore. Questa durata massima di 4 ore deriva da un rapporto dell'OMS e da uno studio sulla durata di tolleranza alla mascherina. In realtà, una mascherina chirurgica può essere indossata più a lungo.

In alcuni paesi come la Francia o l'Australia, si raccomanda di non utilizzare la mascherina chirurgica per più di 4 ore. Perché questo limite di 4 ore?

Questa durata massima di utilizzo della mascherina di 4 ore sembra derivare da una raccomandazione dell'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) formulata nel marzo 2020, a sua volta basata su uno studio del 2009 che ha dimostrato che dopo 4 ore l'accettabilità e la tolleranza della mascherina da parte del personale sanitario iniziano a diminuire.

Quando la mascherina non è più tollerata, ci sarà la tendenza a toccarlo spesso con le mani, il che aumenta il rischio di contaminazione da contatto, e a riposizionarlo sul viso, il che aumenta il rischio di inalazione di particelle virali. Inoltre, quando mascherina è bagnato, le sue proprietà elettrostatiche diminuiscono (quindi trattiene meno particelle), e la sua permeabilità all'aria diminuisce (quindi è meno "traspirante"). Per questo motivo è preferibile cambiare mascherina.

Infatti, le mascherine chirurgico e N95 conservano le loro proprietà di filtrazione per più di 4 ore. È quindi possibile indossare la maschera per più di 4 ore e cambiarla soltanto:

Se non parlate e non vi sforzate, la mascherina rimane asciutto per molto tempo e potete tenerlo. Se si parla a voce alta o si canta, se si fa esercizio fisico, o se fa molto caldo, la mascherina si bagna rapidamente ed è meglio cambiarlo regolarmente.

Per limitare l'inquinamento plastico, si consiglia di riutilizzare le mascherine chirurgico dopo averlo lasciato in buste di carta per una settimana. una mascherina avrà quindi il tempo di asciugarsi bene prima di essere riutilizzato. Vedi la domanda COVID : una mascherina può essere utilizzato chirurgicamente più di una volta?

Attenzione! Questo testo riguarda solo le mascherine chirurgiche, per le quali ci sono stati molti studi scientifici.


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Fonti

Il rapporto dell'OMS del marzo 2020 sull'uso razionale dei dispositivi di protezione afferma che "l'uso di un solo respiratore per più di 4 ore può causare disagio e deve essere evitato". Si afferma che i "respiratori" (ad es. le mascherine N95, FFP2 o standard equivalente) sono stati utilizzati per un periodo prolungato in precedenti crisi di salute pubblica con malattie respiratorie acute, quando i dispositivi di protezione scarseggiavano. Ciò comporta l'uso dello stesso respiratore quando si assiste a più pazienti con la stessa diagnosi senza rimuoverlo, e vi sono prove che i respiratori conservano la loro protezione quando vengono usati per periodi di tempo prolungati.

Organizzazione Mondiale della Sanità. (2020). Uso razionale dei dispositivi di protezione individuale (DPI) per la malattia coronavirus (COVID-19): orientamenti provvisori, 19 marzo 2020 (n. WHO/2019-nCoV/IPC PPE_use/2020.2). Organizzazione Mondiale della Sanità.

Il rapporto dell'OMS del marzo 2020 cita questo articolo per giustificare la bassa tolleranza delle maschere dopo 4 ore. La tolleranza mediana riportata è di 7,7 ore per una mascherina chirurgico e di 5,8-6,6 ore per una mascherina N95.

Radonovich LJ Jr, Cheng J, Shenal BV, Hodgson M, Bender BS. Respirator tolerance in health care workers. JAMA. 2009;301(1):36–8. doi:10.1001/jama.2008.894.

Il rapporto dell'OMS dell'aprile 2020 (il più recente) sull'uso razionale dei dispositivi di protezione non menziona più il limite delle 4 ore.

Organizzazione Mondiale della Sanità. (2020). Uso razionale dei dispositivi di protezione individuale per il coronavirus ( COVID-19) e considerazioni in caso di gravi carenze: orientamenti provvisori, 6 aprile 2020 (n. WHO/2019-nCov/IPC_PPE_use/2020.3). Organizzazione Mondiale della Sanità.

In Francia, la raccomandazione ufficiale è di non utilizzare una mascherina chirurgica più di 4 ore.

Ministero della Solidarietà e della Salute. Raccomandazioni per l'utilizzo delle mascherine nel contesto di un progressivo processo di deconfinamento. 06/05/2020.

La "Clinical Excellence Commission" del New South Wales in Australia raccomanda di cambiare la mascherina quando è stata indossata per 4 ore. Si precisa che è probabile che l'uso di una mascherina per più di 4 ore sia scarsamente tollerato (aumento del rischio di auto-contaminazione).

Clinical Excellence Commission, New South Wale Government. COVID-19 Infection Prevention and Control. Application of PPE during COVID-19. Version 2.3 - August 2020.

Gli ospedali universitari di Oxford e l'NHS nel Regno Unito non menzionano un limite massimo di tempo per l'utilizzo diuna mascherina.

COVID-19 staff faqs: wearing face masks in our hospitals. Oxford University Hospitals.

Questa guida del CDC statunitense afferma che i lavoratori di altri settori industriali utilizzano abitualmente i respiratori N95 per diverse ore senza interruzioni. L'esperienza acquisita in tali contesti indica che i respiratori possono funzionare correttamente per un massimo di 8 ore di uso continuo o intermittente. Alcuni studi hanno utilizzato gli operatori sanitari come soggetti di prova e molti di questi soggetti hanno indossato con successo un respiratore N95 sul lavoro per diverse ore prima di doverlo rimuovere. Pertanto, la durata massima dell'uso continuo in ambienti di lavoro privi di polvere è generalmente dettata da considerazioni igieniche (ad esempio, il respiratore è stato scartato perché contaminato) o pratiche (ad esempio, necessità di usare la toilette, pause per i pasti, ecc.) e non da un numero d'ore predefinito.

Centers for Disease Control and Prevention. Recommended Guidance for Extended Use and Limited Reuse of N95 Filtering Facepiece Respirators in Healthcare Settings. 2020.

Questa guida del Dipartimento della Sanità di New York City negli Stati Uniti indica che la durata massima del periodo di tempo in cui una mascherina può essere indossata in modo permanente non è ben definita e gli studi dimostrano che la mascherina N95 rimane efficace fino a 8 ore di utilizzo continuo. Tuttavia, si fa presente che la tolleranza della persona che indossa la mascherina può limitare questo tempo a periodi più brevi.

Strategies for Reuse and Extended Use of Personal Protective Equipment (PPE) During COVID-19 Outbreak. New York City Health Department Guide.

La filtrazione delle mascherine chrurgiche viene testata più volte dopo averne imitato l'uso con un flusso d'aria alternato. La filtrazione sembra essere poco influenzata da un riutilizzo prolungato o da cicli multipli di 4 ore, ma non sono state fatte statistiche per verificare tale ipotesi. Dopo 3 cicli, la filtrazione è ancora del 95% circa.

Song, W., Pan, B., Kan, H., Xu, Y., & Yi, Z. (2020). Heat inactivating and reusing of virus-contaminated disposable medical mask. medRxiv.

La filtrazione di mascherine N95 non diminuisce dopo 8 ore di utilizzo (tabella 6).

Tsai, P. (2020). Performance of masks and discussion of the inactivation of SARS-CoV-2. Engineered Science, 10(3), 1-7.

Studio su 9 infermiere che lavorano nel reparto di terapia intensiva dell'ospedale di Louisville a cui è stato chiesto di indossare una mascherina N95 durante le 12 ore di lavoro, per due giorni di fila. Ogni infermiera usava in media 3 mascherine al giorno. Queste infermiere hanno deciso di togliersi la mascherina temporaneamente per mangiare o bere (56% dei casi), o perché la mascherina era diventata scomoda (22% dei casi), o perché era la fine della loro giornata lavorativa (22% dei casi). Le infermiere con peso superiore hanno riferito più problemi di intolleranza della mascherina rispetto a quelle con peso inferiore: sforzo fisico, respiro corto, fastidio, sensazione di caldo, mal di testa, vertigini. Le misurazioni fisiologiche (pressione sanguigna, frequenza cardiaca, CO2 e O2 transcutanei) effettuate ogni ora hanno tuttavia dimostrato che l'uso a lungo termine della mascherina non ha alcun effetto fisiologico clinico. Poiché tutte le 9 infermiere erano volontarie in questo studio, è possibile che avessero una migliore tolleranza alla mascherina rispetto alla popolazione generale.

Rebmann T, Carrico R, Wang J. Physiologic and other effects and compliance with long-term respirator use among medical intensive care unit nurses. Am J Infect Control 2013;41:1218-23

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