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Il coronavirus SARS-CoV-2 resiste alla luce del sole?

Testo aggiornato al 2020-06-22


Nelle giornate limpide, la luce del sole inattiva in 7 minuti il coronavirus SARS-CoV-2 sospeso nella saliva, che si asciuga su supporto liscio. Se la superficie contaminata è non porosa, un'ora al sole in piena estate dovrebbe essere sufficiente per disinfettarla!

Il sole può avere diversi effetti sugli oggetti: li inonda di raggi ultravioletti (UV), li riscalda e li asciuga. Per comprendere l'effetto del sole sulla stabilità del coronavirus SARS-CoV-2, è quindi necessario esaminare l'effetto dei raggi UV, del calore e dell'eliminazione dell'umidità sul SARS-CoV-2.

Uno studio recente mostra che una simulazione della luce solare inattiva in pochi minuti il coronavirus SARS-CoV-2 sospeso nella saliva, dopo averlo essiccato su acciaio inossidabile. L'illuminazione utilizzata per simulare il sole rappresenta la luce ad una latitudine di 40°N a livello del mare in una giornata di sole.

In queste condizioni, il 90% del virus infettivo nella saliva viene inattivato dopo 7 minuti ad un'illuminazione corrispondente al solstizio d'estate e dopo 14 minuti ad una corrispondente al solstizio d'inverno. Anche dei livelli di illuminazione più bassi, corrispondenti a giornate nuvolose, eliminano il virus, ma più lentamente.

La soluzione in cui il virus è sospeso ha un forte impatto sulla velocità di inattivazione del coronavirus, suggerendo che il tempo di inattivazione può variare a seconda del contenuto della saliva, o se il virus proviene da muco, naso, lacrime o feci.

Questi dati indicano che un'esposizione di un'ora alla luce del sole in piena estate può essere efficace come disinfettante per decontaminare materiali non porosi come l'acciaio. Queste osservazioni suggeriscono anche che la diffusione del virus può essere rallentata dalla maggiore potenza della luce solare, ad esempio in estate, in sinergia con il fatto che durante questa stagione le interazioni interpersonali avvengono più spesso all'aperto.


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Fonti

Uno studio dimostra che la luce solare simulata disattiva rapidamente il coronavirus SARS-CoV-2 sospeso nella saliva o in un terreno di coltura cellulare, edessiccato su acciaio inossidabile. Se esposto alle condizioni di raggi UV-B corrispondenti alla luce del sole ad una latitudine di 40°N a livello del mare nelle giornate limpide, il 90% del virus nella saliva infettivo è inattivato dopo 7 minuti durante il solstizio d'estate e dopo 14 minuti durante il solstizio d'inverno. Questi dati indicano che la luce naturale del sole può essere efficace come disinfettante per materiali non porosi contaminati.

Ratnesar-Shumate, S., Williams, G., Green, B., Krause, M., Holland, B., Wood, S., . . . Dabisch, P. (2020). Simulated Sunlight Rapidly Inactivates SARS-CoV-2 on Surfaces. The Journal of Infectious Diseases.

Uno studio che illustra lo spettro della luce solare quando arriva sulla Terra. I raggi UV-C non raggiungono la Terra e sono filtrati dallo strato di ozono. Solo i raggi UV-A e UV-B raggiungono la Terra.

Moan, J. (2001). 7 Visible Light and UV Radiation. Radiation at Home, Outdoors and in the Work-Place.

La stabilità del coronavirus SARS-CoV-2 dipende dalla temperatura e dall'umidità. Il calore disattiva efficacemente il SARS-CoV-2. A 70 gradi, il coronavirus SARS-CoV-2 viene inattivato in 5 minuti. L'umidità colpisce anche il virus, che è più resistente in un ambiente freddo e asciutto.

Chin, A., Chu, J., Perera, M., Hui, K., Yen, H. L., Chan, M., ... & Poon, L. (2020). Stability of SARS-CoV-2 in different environmental conditions. The Lancet Microbe.

Un trattamento con raggi UV-C a 260 nm di una soluzione liquida contenente SARS-CoV-1 permette di inattivare il 75% degli effetti patogeni su una coltura cellulare in 15 minuti e il 100% in 60 minuti. I raggi filtrati dallo strato di ozono e che quindi non raggiungono la terra. Il SARS-CoV-1, l'agente della SARS, ha una struttura molto simile a quella del coronavirus SARS-CoV-2, agente del COVID-19.

Duan, S. M., Zhao, X. S., Wen, R. F., Huang, J. J., Pi, G. H., Zhang, S. X., ... & Dong, X. P. (2003). Stability of SARS coronavirus in human specimens and environment and its sensitivity to heating and UV irradiation. Biomedical and environmental sciences: BES, 16(3), 246-255.

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