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Sputare a terra è pericoloso?

Testo aggiornato al 2020-06-02


Sì, perché il coronavirus SARS-CoV-2 contenuto nella saliva ha un'alta concentrazione e potrebbe degradarsi più lentamente.

La saliva delle persone infette contiene alti livelli di coronavirus SARS-CoV-2, e si sospettano due casi di contaminazione diretta dovuta ad uno sputo in faccia, nella stazione ferroviaria Victoria nel Regno Unito.

Sputare sul pavimento di un luogo pubblico potrebbe contribuire a diffondere il virus, attraverso le suole delle scarpe, che possono trasportare e disperdere le particelle, le quali possono diffondersi nuovamente per via aerea quando si asciugano. Questo però non è stato ancora studiato.

Il coronavirus ha una scarsa resistenza al calore e non sopravvive a lungo in ambienti esterni. Nello sputo, può degradarsi meno rapidamente perché le proteine e l'umidità della saliva riducono la sensibilità del virus al calore.

In molti paesi, sputare è stato vietato nel secolo scorso per limitare la diffusione della tubercolosi. Nonostante ciò, alcune persone sono abituate a sputare spesso, per strada e in luoghi aperti al pubblico. La decontaminazione di strada e marciapiede, effettuata in alcune città, sembra una misura sproporzionata per eliminare un virus che sopravvive solo poche ore o addirittura pochi giorni.

Infine, in città, è meglio evitare di camminare su ciò che sembra sputo, e togliersi le scarpe quando si arriva a casa, per evitare di disperdere in casa l'eventuale virus accumulato sulle suole.


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Fonti

Un gran numero di copie del virus si trova nella saliva espulsa con la tosse raccolta dai pazienti stessi a Hong Kong. Questa quantità di virus diminuisce durante il corso della malattia e poi scompare 8-10 giorni dopo i primi sintomi.

To, K. K. W., Tsang, O. T. Y., Yip, C. C. Y., Chan, K. H., Wu, T. C., Chan, J. M. C., ... & Lung, D. C. (2020). Consistent detection of 2019 novel coronavirus in saliva. Clinical Infectious Diseases.

A Melbourne, il SARS-Cov-2 è stato rilevato nella saliva dell'85% dei pazienti positivi al tampone. Il numero di copie di RNA rilevate era inferiore nella saliva che nel tampone nasale. Infine, il virus è stato rilevato nella saliva di uno dei 50 pazienti negativi al tampone. Nonostante una sensibilità un po' più bassa per la saliva, gli autori di questo studio australiano sostengono l'uso diffuso dei campioni di saliva per i test, visti i loro vantaggi.

Williams, E., Bond, K., Zhang, B., Putland, M., & Williamson, D. A. (2020). Saliva as a non-invasive specimen for detection of SARS-CoV-2. Journal of Clinical Microbiology.

Due casi di contaminazione diretta per sputo in faccia sospettati nella stazione di Victoria nel Regno Unito.

BBC News - 12 maggio 2020.

Decreto francese che vieta di sputare per terra nei luoghi pubblici.

Data: 22 marzo 1942.

I coronavirus sono sensibili al calore: il SARS-Cov viene inattivato in 30 minuti a 56°C. D'altra parte, se al virus in sospensione viene aggiunto il 20% di proteine, dopo 30 minuti a 56°C rimangono più di 20.000 particelle di virus, e per inattivare tutto il virus in sospensione sono necessari 60°C.

Rabenau, H. F., Cinatl, J., Morgenstern, B., Bauer, G., Preiser, W., & Doerr, H. W. (2005). Stability and inactivation of SARS coronavirus. Medical microbiology and immunology, 194(1-2), 1-6.

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