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Una persona che non ha sintomi può essere contagiosa?

Testo aggiornato al 2020-09-20


Sì, l'assenza di sintomi non implica assenza di infettività. Anche se non ho sintomi, anche se sono guarito/a, posso comunque contagiare altre persone.

L'infezione da coronavirus SARS-CoV-2 genera una risposta altamente variabile nel tempo e tra gli individui.

Le persone infette che non presentano sintomi possono essere coloro che svilupperanno i sintomi in seguito ("pre-sintomatiche"), che non li presenteranno per nulla ("asintomatiche") o che li hanno già sviluppati ("post-sintomatiche").

Una carica virale elevata si trova in individui pre-sintomatici, asintomatici, sintomatici e post-sintomatici. Ciò indica che le persone infette possono essere contagiose a prescindere dai sintomi, quindi proteggere se stessi e gli altri indossando una mascherina in un contesto sociale diventa fondamentale.

Studi epidemiologici hanno dimostrato che circa la metà delle contaminazioni sono causate da persone che non mostrano sintomi. La trasmissione presintomatica osservata per la SARS-CoV-2, che differisce dalla SARS-CoV-1 per la quale i pazienti erano contagiosi solo dopo lo sviluppo dei sintomi, accelera notevolmente la diffusione del virus.


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Fonti

La carica virale non differisce in modo significativo tra individui asintomatici e sintomatici:

Zou, L., Ruan, F., Huang, M., Liang, L., Huang, H., Hong, Z., ... & Guo, Q. (2020). SARS-CoV-2 viral load in upper respiratory specimens of infected patients. New England Journal of Medicine, 382(12), 1177-1179.

Cariche virali elevate sono state trovate in pazienti asintomatici.

Kimball, A. (2020). Asymptomatic and presymptomatic SARS-CoV-2 infections in residents of a long-term care skilled nursing facility—King County, Washington, March 2020. MMWR. Morbidity and mortality weekly report, 69.

All'inizio dell'epidemia, una persona di COVID-19 Wuhan che non ha mai sviluppato sintomi ma che è stata infettata ha contagiato cinque membri della sua famiglia portandoli a visitare un malato in un ospedale a 600 km da Wuhan dove non c'è stato alcun caso di COVID-19.

Bai, Y., Yao, L., Wei, T., Tian, F., Jin, D. Y., Chen, L., & Wang, M. (2020). Presumed asymptomatic carrier transmission of COVID-19. Jama.

In un ristorante, una persona positiva al SARS-CoV-2, ma presintomatica, ha contaminato almeno altre due persone, che stavano mangiando a tavoli vicini, a più di 2 metri di distanza.

Lu, J., Gu, J., Li, K., Xu, C., Su, W., Lai, Z., ... & Yang, Z. (2020). COVID-19 Outbreak Associated with Air Conditioning in Restaurant, Guangzhou, China, 2020. Emerging Infectious Diseases, 26(7).

Una persona asintomatica ha contagiato due persone a seguito di un incontro di lavoro durato più di un giorno. Una delle persone contaminate ha poi a sua volta contaminato altri due colleghi dopo 2 (e poi 4) brevi contatti sul posto di lavoro quando non era ancora sintomatica.

Rothe, C., Schunk, M., Sothmann, P., Bretzel, G., Froeschl, G., Wallrauch, C., ... & Seilmaier, M. (2020). Transmission of 2019-nCoV infection from an asymptomatic contact in Germany. New England Journal of Medicine, 382(10), 970-971.

Nel gennaio 2020, due persone pre-sintomatiche a Wuhan hanno contagiato due membri della loro famiglia, mentre erano loro ospiti a Shanghai.

Yu, P., Zhu, J., Zhang, Z., & Han, Y. (2020). A familial cluster of infection associated with the 2019 novel coronavirus indicating possible person-to-person transmission during the incubation period. The Journal of infectious diseases.

Evidenza della trasmissione da parte di persone infette prima dell'insorgenza dei sintomi a Singapore

Wei, W. E., Li, Z., Chiew, C. J., Yong, S. E., Toh, M. P., & Lee, V. J. (2020). Presymptomatic Transmission of SARS-CoV-2—Singapore, January 23–March 16, 2020. Morbidity and Mortality Weekly Report, 69(14), 411.

La modellizzazione delle dinamiche di infezione in Cina è coerente con il fatto che individui asintomatici siano coinvolti nella trasmissione del virus.

Li, R., Pei, S., Chen, B., Song, Y., Zhang, T., Yang, W., & Shaman, J. (2020). Substantial undocumented infection facilitates the rapid dissemination of novel coronavirus (SARS-CoV2). Science 16 : eabb3221.

Tempo stimato prima dell'insorgenza dei sintomi (5,20 e 3,95 giorni) e percentuale della trasmissione da parte di individui pre-sintomatici a Singapore e Tianjin (Cina): 48% (95%CI 32-67%) e 62% (95%CI 50-76%)

Ganyani, T., Kremer, C., Chen, D., Torneri, A., Faes, C., Wallinga, J., & Hens, N. (2020). Estimating the generation interval for COVID-19 based on symptom onset data. medRxiv.

Misurando la dispersione virale in 94 pazienti con COVID-19 un profilo di infettività confermato in laboratorio e analizzando 77 coppie di trasmissione contaminate da contaminanti, è stato stimato che il 44% (intervallo di confidenza del 95%, 30-57%) delle infezioni si è verificato durante la fase presintomatica.

He, X., Lau, E. H., Wu, P., Deng, X., Wang, J., Hao, X., ... & Mo, X. (2020). Temporal dynamics in viral shedding and transmissibility of COVID-19. Nature medicine, 26(5), 672-675.

In questo studio di modellazione si ritiene che i casi di contaminazione da SARS-CoV-2 provengano nel 46% dei casi da persone presintomatiche (prima di presentare sintomi), nel 38% dei casi da persone sintomatiche, nel 10% dei casi da persone asintomatiche (che non presentano mai sintomi) e nel 6% dei casi da trasmissione indiretta attraverso l'ambiente. Le stime per le ultime due rotte sono speculative.

Ferretti, L., Wymant, C., Kendall, M., Zhao, L., Nurtay, A., Abeler-Dörner, L., ... & Fraser, C. (2020). La quantificazione della trasmissione della SARS-CoV-2 suggerisce il controllo dell'epidemia con il tracciamento digitale dei contatti. Scienza, 368(6491).

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