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Quante persone infette non presentano sintomi?

Testo aggiornato al 2020-04-27


Si stima che circa il 45% delle persone infettate dal coronavirus sia asintomatico ma contagioso!

L'infezione da coronavirus SARS-CoV-2 genera una risposta altamente variabile nel tempo e tra gli individui.

Una caratteristica particolare del coronavirus SARS CoV-2, al contrario di SARS CoV-1, è che le persone infette sono contagiose prima di mostrare i sintomi (per almeno un giorno): queste persone sono dette "pre-sintomatiche". D'altra parte, alcune persone, una volta infette, non sviluppano sintomi: queste sono dette "asintomatiche" o portatori sani. Infine, degli studi hanno dimostrato che le persone "post-sintomatiche" mantengono il virus SARS-CoV-2 nelle secrezioni orali e nasali per molte settimane dopo la scomparsa dei sintomi.

Sono stati osservati casi di infezione da parte di individui pre-sintomatici nei giorni precedenti l'insorgenza dei sintomi. Inoltre, la carica virale misurata in individui sintomatici e asintomatici è simile. Ciò indica che gli individui asintomatici potrebbero giocare un ruolo importante nella diffusione della malattia nella popolazione infettando individui sani.

Molti studi su larga scala, che includevano persone senza sintomi di COVID-19, hanno rivelato un'alta percentuale di soggetti asintomatici. In particolare, uno studio abbastanza esaustivo nel comune italiano di Vo' (3400 abitanti), dove è stata testata la maggior parte della popolazione, ha rivelato che il 45% delle persone infettate dal virus erano asintomatiche ed erano presenti in tutte le fasce d'età.


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Fonti

La maggior parte degli abitanti del comune di Vo', in Italia, è stata sottoposta a tampone a intervalli di due settimane; ciò ha permesso di analizzare la prevalenza e la localizzazione dei casi.

Lavezzo, E., Franchin, E., Ciavarella, C., Cuomo-Dannenburg, G., Barzon, L., Del Vecchio, C., ... & Abate, D. (2020). Suppression of COVID-19 outbreak in the municipality of Vo, Italy. medRxiv.

La carica virale non differisce in modo significativo tra individui asintomatici e sintomatici:

Zou, L., Ruan, F., Huang, M., Liang, L., Huang, H., Hong, Z., ... & Guo, Q. (2020). SARS-CoV-2 viral load in upper respiratory specimens of infected patients. New England Journal of Medicine, 382(12), 1177-1179.

All'inizio dell'epidemia, a Wuhan, una persona, che non ha mai sviluppato sintomi ma era positivo al SARS-CoV-2, ha infettato cinque membri della sua famiglia portandoli a visitare un malato in un ospedale a 600 km da Wuhan dove non c'era ancora nessun caso di COVID-19.

Bai, Y., Yao, L., Wei, T., Tian, F., Jin, D. Y., Chen, L., & Wang, M. (2020). Presumed asymptomatic carrier transmission of COVID-19. Jama.

Resoconto di infezioni da parte di pazienti asintomatici e pre-sintomatici in una casa di cura dello stato di Washington:

Kimball, A. (2020). Asymptomatic and presymptomatic SARS-CoV-2 infections in residents of a long-term care skilled nursing facility—King County, Washington, March 2020. MMWR. Morbidity and mortality weekly report, 69.

Le persone infettate dal coronavirus SARS-CoV-2 sono contagiose prima dell'insorgenza dei sintomi - una differenza importante rispetto al SARS-CoV-1:

Wei, W. E., Li, Z., Chiew, C. J., Yong, S. E., Toh, M. P., & Lee, V. J. (2020). Presymptomatic Transmission of SARS-CoV-2—Singapore, January 23–March 16, 2020. Morbidity and Mortality Weekly Report, 69(14), 411.

La modellizzazione delle dinamiche di infezione in Cina è coerente con il fatto che individui asintomatici siano coinvolti nella trasmissione del virus.

Li, R., Pei, S., Chen, B., Song, Y., Zhang, T., Yang, W., & Shaman, J. (2020). Substantial undocumented infection facilitates the rapid dissemination of novel coronavirus (SARS-CoV2). Science 16 : eabb3221.

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