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Come si prende il COVID-19?

Testo aggiornato al 2020-08-26


Il virus esce da dove è entrato (secrezioni dalla bocca e dal naso) e arriva molto rapidamente sulle mani.

Il coronavirus SARS-CoV-2 (agente dell'infezione che porta alla malattia COVID-19) viene trasmesso:

Principalmente

Più raramente attraverso il contatto indiretto, attraverso oggetti che sono stati contaminati da una persona infetta. Ad esempio, aprendo una maniglia della porta coperta di particelle virali (perché una persona infetta aveva usato la maniglia in precedenza dopo averla toccata in faccia) e poi toccando il viso con la mano.

Per causare un'infezione, le particelle virali devono entrare da una mucosa (naso, bocca, occhi). Il virus non può infettarci semplicemente passando attraverso la pelle, né attraverso un piccolo taglio sulla pelle.

L'assorbimento di una singola particella virale non è sufficiente a scatenare un'infezione. Non si sa ancora quante particelle virali siano necessarie per causare un'infezione. Tuttavia, il coronavirus può rimanere per diversi giorni su varie superfici,  soprattutto metallo o plastica, vetro o ceramica, mascherine... (vedi domande più in basso).

Il rischio di contagio non scompare una volta rientrati a casa, anzi.


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Fonti

Un'eccellente sintesi scientifica pubblicata nel giugno 2020 illustra l'esistenza e l'importanza degli aerosol nella trasmissione di COVID-19.

Morawska, L., & Cao, J. (2020). Trasmissione aerea della SARS-CoV-2: Il mondo dovrebbe affrontare la realtà. Ambiente Internazionale, 105730.

Una buona sintesi sulla trasmissione aerea della SARS-CoV-2, pubblicata nel giugno 2020, consiglia vivamente di indossare la SARS-CoV-2 sulla base mascherina di argomenti scientifici. Tra l'altro, trae un'analogia tra la diffusione del fumo di sigaretta e quella degli aerosol virali.

Prather, K. A., Wang, C. C., & Schooley, R. T. (2020). Riduzione della trasmissione della SARS-CoV-2. La scienza.

I 60 membri di un coro si sono riuniti in una sala e hanno cantato per 2 ore e mezza il 10 marzo 2020 nello Stato di Washington, USA. Hanno mantenuto la distanza di sicurezza, hanno usato soluzioni igienizzanti, ma non hanno indossato le mascherine. Tre settimane dopo, 45 di loro sono risultati positivi al COVID-19.

Articolo del Los Angeles Times del 29 marzo 2020.

In un ristorante senza finestre e con aria condizionata al 5° piano, una persona con COVID-19, ma asintomatica, ha contagiato almeno altre due persone che stavano mangiando a tavoli a più di 2 metri di distanza.

Lu, J., Gu, J., Li, K., Xu, C., Su, W., Lai, Z., ... & Yang, Z. (2020). COVID-19 Outbreak Associated with Air Conditioning in Restaurant, Guangzhou, China, 2020. Emerging Infectious Diseases, 26(7).

Utilizzando un raggio laser, i ricercatori hanno osservato che pronunciare le parole "Stay Healthy" genera migliaia di goccioline di saliva altrimenti invisibili ad occhio nudo. Una mascherina artigianale in tessuto riduce significativamente l'emissione di goccioline.

Anfinrud, P., Bax, C. E., Stadnytskyi, V., & Bax, A. (2020). Could SARS-CoV-2 be transmitted via speech droplets?. medRxiv.

In Giappone, molti casi di contagio in un "cluster" si sono verificati in luoghi chiusi: palazzetti dello sport, ristoranti, ospedali, festival con tendoni per la ristorazione in cui la ventilazione era minima.

Nishiura, H., Oshitani, H., Kobayashi, T., Saito, T., Sunagawa, T., Matsui, T., ... & Suzuki, M. (2020). Closed environments facilitate secondary transmission of coronavirus disease 2019 (COVID-19). medRxiv.

L'analisi di 318 casi in cui una persona ne ha contaminate almeno altre due in Cina (per un totale di 1245 persone testate positive al COVID-19) rivela che la maggior parte dei contagi è avvenuta in uno spazio chiuso, principalmente in casa e nei trasporti, ma anche nei ristoranti, e che solo una contaminazione è avvenuta a seguito di una discussione all'aperto con una persona di ritorno da Wuhan.

Qian, H., Miao, T., Li, L. I. U., Zheng, X., Luo, D., & Li, Y. (2020). Indoor transmission of SARS-CoV-2. medRxiv.

Questo articolo descrive casi di contaminazione senza contatto: una persona che attraversa il corridoio davanti alla porta aperta di un malato (più volte) e 4 tecnici dell'ospedale di Wuhan che non sono venuti a contatto con casi confermati.

Wang, J., & Du, G. (2020). COVID-19 may transmit through aerosol. Irish Journal of Medical Science (1971-), 1-2.

Articolo che mostra che le particelle COVID-19 del virus coronavirus SARS-CoV-2 aerosolizzato sono infettive sulle cellule. Queste particelle sono infettive fino a 16 ore dopo l'aerosolizzazione.

Paure, A. C., Klimstra, W. B., Duprex, P., Hartman, A., Weaver, S. C., Plante, K. S., ... & Nalca, A. (2020). Persistenza della Sindrome Respiratoria Acuta Grave Coronavirus 2 in Sospensioni Aerosol. Malattie infettive emergenti, 26(9).

Gli autori di questo pezzo di opinione sostengono che gli aerosol sono altamente contaminanti, confrontando la pendenza dell'epidemia in paesi che hanno imposto o meno l'uso dell'aerosol in mascherina aggiunta alle misure di allontanamento. Essi giungono alla conclusione che l'uso di questo strumento mascherina è la misura più efficace per limitare l'epidemia.

Zhang, R., Li, Y., Zhang, A. L., Wang, Y., & Molina, M. J. (2020). Identificare la trasmissione aerea come la via dominante per la diffusione di COVID-19. Atti dell'Accademia Nazionale delle Scienze.

Un articolo popolare, disponibile anche in francese, che descrive la svolta fatta dall'OMS nel luglio 2020 nel riconoscimento del percorso "aerosol".

Erath B., Ferro, A. & Ahmadi, G. Aerosols sono una minaccia coronavirus più grande di quanto suggeriscono le linee guida dell'OMS - ecco cosa dovete sapere. La conversazione, 10 luglio 2020.

Per saperne di più

Il coronavirus SARS-CoV-2 è trasmesso da aerosol?

Perché usare la mascherina?

Qual è lo scopo del distanziamento sociale?

Cos'è il contatto ravvicinato?

Qual è la distanza da mantenere con le altre persone?

Una persona che non ha sintomi può essere contagiosa?

Quali sono le semplici norme igieniche da adottare durante l'epidemia di COVID-19?